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How to reconcile work and university studies – An action research case from Finland

Satu Kalliola, Jukka Niemelä, Ossi Eskelinen

Abstract


Abstract

University traditions are confronted by continuous global competition and are challenged to provide a larger and faster highly educated labour force. On the other hand, many adult students work along their studies which prolong earning their degrees. The study explores the perspectives of employers and students, teachers and student advisors coming from two University Consortia, on the need to reconcile work and studies, and on the potential practices to do that. The research setting is that of Action Research applying Democratic Dialogue. The study examines the dialogues of all participant groups, action plans made, practical outcomes after five years of a dialogue based intervention and the learnings about the method used. The study concludes that instead of study-friendly practices at the workplaces, the universities are adopting work-friendly practices, including e-learning, to support their students. The dialogue based method proved to be malleable enough to capture the diverse ideas of participants.

Keywords: Democratic Dialogue, action research cycle, adult students, reconciling work and studies

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Cómo conciliar trabajo y estudios universitarios ‒ Un caso de investigación-acción de Finlandia

Resumen

Las tradiciones universitarias se ven confrontadas por una competencia global continua y son desafiadas a proporcionar, de forma rápida, una mayor fuerza de trabajo con una excelente formación. Por otro lado, muchos estudiantes adultos trabajan a lo largo de sus estudios y los prolongan para obtener su grado. El estudio explora las perspectivas de empleadores y estudiantes, profesores y consejeros estudiantiles provenientes de dos Consorcios Universitarios, sobre la necesidad de conciliar el trabajo y los estudios, y sobre las prácticas potenciales para hacer eso. El escenario de investigación es el de la Investigación-Acción aplicando el Diálogo Democrático. El estudio examina los diálogos de todos los grupos participantes, los planes de acción realizados, los resultados prácticos después de cinco años de intervención basada en el diálogo y los aprendizajes sobre el método utilizado. El estudio concluye que en lugar de prácticas de estudio amigable en los lugares de trabajo, las universidades están adoptando prácticas de trabajo amigable, incluyendo la educación a distancia, para apoyar a sus estudiantes. El método basado en el diálogo demostró ser lo suficientemente maleable como para captar las diversas ideas de los participantes.

Palabras clave: Diálogo Democrático, ciclo de investigación-acción, estudiantes adultos, conciliación de trabajo y estudios

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Bibliography: Kalliola, Satu/Niemelä, Jukka/Eskelinen, Ossi: How to reconcile work and university studies – An action research case from Finland, IJAR, 3-2017, pp. 221-239. https://doi.org/10.3224/ijar.v13i3.03

References



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