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“Today we are treated like a human being!” Methodological strategies of Action Research with family farmers’ practitioners of the slash-and-burn system in Southern Brazil

Cintia Uller Gomez, Reney Dorow

Abstract


Abstract

We present and discuss the action-research methodological strategies used with farmers of Biguaçu, on the coast of Santa Catarina State, southern Brazil, over eight years. These strategies have enabled access to the formal market of farmers who produce in the slash-and-burn system the added value to products from this system and, above all, the collective organisation and raising their self-esteem. Cutting and burning agriculture, locally known as "roça de toco", consists of the felling and burning of a small piece of vegetation (glebe) for the implementation of annual crops for a few years. After that, the glebe is left fallow so that the forest and soil fertility regenerate, and another glebe is felled and cultivated. In Biguaçu, three main products are obtained in this system: charcoal, cassava and cassava flour. Although having recognised quality and being produced in an ecologically intelligent system, these products were marketed irregularly, with little financial return for farmers who were surrounded by large legal and environmental insecurity. Within the framework of different projects, different strategies were used to overcome this situation. We highlight the unprecedented combination, in working with farmers, of the thematic research of Paulo Freire with the Teaching Moments, used for the transposition of Freire's premises for the teaching of science. On that basis, the group took conscience of their problems and of the need to acquire new knowledge and new attitudes that would overcome them. To plan for overcoming the problems, the method ZOPP of participatory planning (Objectives-Oriented Project Planning) was used. The set of strategies used resulted in the development of packaging and collective marks and the constitution, in July 2013, of the Association "Valor da Roça" (“The Farm's Value"). Collectively, we created the Association's statutes and the Regulations laying down detailed rules for the use of packaging and the umbrella brand "Farm's Value" as well as that of the collective marks of the products Our Coal, Our Flour, and Our Cassava. Thus, another important result is the fact that, currently, farmers are independent, managing their brands and packaging autonomously and reaching new markets.

Key words: methodology, pedagogical moments, family farming

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“Ahora somos tratados como seres humanos!” Estrategias metodológicas de investigación-acción con agricultores familiares que practican la agricultura de barbecho en el Sur de Brasil

Entradilla

En el presente trabajo se presentan y discuten las estrategias metodológicas de investigación-acción que fueron utilizadas con agricultores familiares de Biguaçu, en el litoral del Estado de Santa Catarina, en el Sur de Brasil, en un periodo de ocho años. Estas estrategias permitieron el acceso al mercado formal de los agricultores que practican la agricultura de barbecho, se logró añadir valor a los productos, y la organización colectiva de los agricultores, y sobretodo una mejoría en su de autoestima. La agricultura de barbecho, conocida localmente como “roça de toco”, consiste en la tala y quema de una pequeña parte de la vegetación para el plantío de cultivos anuales por un periodo corto de tiempo, generalmente dos o tres años. Al término de este periodo, se deja la tierra en descanso (barbecho), favoreciendo la regeneración natural del bosque y se disloca a otra parcela donde el ciclo se reinicia. En Biguaçu, los principales productos de este sistema son: carbón vegetal, mandioca congelada y harina de yuca. A pesar de la alta calidad y producción ecológica inteligente, la producción y comercialización irregulares de estos productos decantaban en bajos ingresos económicos para los agricultores, los cuales eran vulnerables al contexto de inseguridad jurídica. Por intermedio de distintos proyectos fueron utilizadas diferentes estrategias para superar esa situación. Destacándose la conjugación inédita de los Momentos Pedagógicos, utilizados para la transposición de las premisas freirianas para la Enseñaza de Ciéncias, con métodos de planeamiento participativo. Con esta base, el grupo se concientizó de su problemática y de la necesidad de alcanzar nuevos conocimientos y nuevas actitudes para superarla. Se utilizó el método ZOPP de planeamiento participativo (Planeamiento de Proyectos Orientado por Objetivos) para planificar cómo superar los problemas.Del conjunto de estrategias utilizadas, resultó la elaboración de embalajes y marcas colectivas y la formación, en julio del 2013, de la Asociación Valor da Roça. De manera colectiva, fueron construidos el Estatuto de la Asociación y el Reglamento Interno, el cual establece las reglas para el uso de los embalajes y de la marca de la Asociación "Valor da Roça" y de las marcas colectivas de los productos: Nuestro Carbón, Nuestra Harina y Nuestra Mandioca. Actualmente los agricultores son independientes, hacen la gestión de sus marcas y embalajes de manera autónoma y alcanzaron nuevos mercados.

Palabras clave: metodología, momentos pedagógicos, agricultura familiar


References



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