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“Action research is not only a method.” 5 questions answered by Marianne Kristiansen and Jørgen Bloch-Poulsen, authors of “Action Research in Organizations. Participation in Change Processes”

IJAR editors

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Abstract


Abstract

Action research has enormous potential for policymakers, and those who advise them, to work in more iterative, reflective, and collaborative ways. For complex systems facing wicked problems, any approach that gets it closer to framing a problem well and drawing upon diverse forms of knowledge to bring about change, is good. Advisors who do action research in policymaking or political settings should be sensitive to the fact that this methodology may confound expectations regarding the ‘traditional’ advisor role. As such, some careful navigation of this approach (and what it means for the relationship and perception policymakers may have with those they engage to advise them) is required. This opinion piece shares lessons from an advisor working in the OECD’s innovation team, which embraced the action research methodology to reflect on and design innovative policy interventions with public sector policymakers. Action researchers who are using this methodology to produce policy advice may be more successful in auguring, and better navigating, new kinds of relationships with government if they heed the following lessons: frame the value of action research with decision makers, diversify your data and follow the story, and prime practitioners to participate.

Key words: International organization; OECD; evidence based policymaking; policy advisory; policy advice 

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Un investigador-acción en un sombrero de asesor: una breve reflexión sobre las lecciones que la OCDE aprendió al llevar a cabo una investigación-acción en la esfera de las políticas y sobre política

Resumen

La investigación-acción tiene un enorme potencial para que los formuladores de políticas, y quienes los asesoran, trabajen de manera más interactiva, reflexiva y colaborativa. Para los sistemas complejos que enfrentan problemas perversos, cualquier enfoque que los aproxime a encuadrar bien un problema y recurrir a diversas formas de conocimiento para generar cambios, es bueno. Los asesores que realizan investigación-acción en la formulación de políticas o entornos políticos deben ser sensibles al hecho de que esta metodología puede confundir las expectativas con respecto al papel de asesor “tradicional”. Como tal, se requiere una dirección cuidadosa de este enfoque (y lo que significa para la relación y la percepción que los formuladores de políticas pueden tener con aquellos a quienes contratan para asesorarlos). Este artículo de opinión comparte lecciones de un asesor que trabaja en el equipo de innovación de la OCDE, que adoptó la metodología de investigación-acción para reflexionar y diseñar intervenciones de políticas innovadoras con los responsables de la formulación de políticas del sector público. Los investigadores-acción que utilizan esta metodología para producir asesoramiento sobre políticas pueden tener más éxito en dirigir y pronosticar mejor nuevos tipos de relaciones con el gobierno si prestan atención a las siguientes lecciones: encuadre el valor de la investigación-acción con los tomadores de decisiones, diversifique sus datos y siga la historia, y prime por los mejores profesionales para participar.

Palabras clave: organización internacional; OCDE; formulación de políticas basada en evidencias; asesor de políticas; asesoramiento sobre políticas

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Bibliography: “Action research is not only a method.” 5 questions answered by Marianne Kristiansen and Jørgen Bloch-Poulsen, authors of “Action Research in Organizations. Participation in Change Processes”, Argentina, IJAR – International Journal of Action Research, 2-2021, pp. 189-193. https://doi.org/10.3224/ijar.v17i2.06


References