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Commitment and regulation. Ethics in research and the human sciences

Emil A. Sobottka

Abstract


Abstract

Although ethical issues have been present since remote times in the academia and in professional organisations, in recent years ethics in research has been doubly highlighted: as a topic and specific field for reflection within the academic community and as an object of evaluation and regulation from outside academia. While reflection has a wellestablished context in the human sciences, evaluation and regulation developed focusing especially on dilemmas in the biomedical fields. They have expanded from there to the other scientific areas. For research with methodologies that establish more horizontal relations and are open to permanent negotiations, such as participatory research, the regulations that involve vertical knowledge-power relations may present dilemmas that affect both the practice of research and its potential results. However, recognising the specificity of the human sciences regarding this aspect meets with strong resistance. The text discusses these problems based on the experience of participating in a research ethics committee and in a Work Group of the Ministry of Health in Brazil charged with elaborating specific regulations for ethics in research in the human and social sciences.

Keywords: evaluation, human and social sciences, reflection, research ethics

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Compromiso y regulación. Ética de la investigación y las humanidades

Entradilla

A pesar que las cuestiones éticas han estado presentes desde tiempos remotos en el mundo académico y en las corporaciones profesionales, en los últimos años la ética de la investigación ha ganado una doble importancia: como tema y campo específico de reflexión dentro de la comunidad académica y como objeto de evaluación y regulación externa a la academia. Mientras que la reflexión tiene ya un lugar vivencial bien establecido en las humanidades, la evaluación y regulación se desarrollaron centradas sobre todo en los dilemas de las áreas biomédicas. Y es desde estas que se expanden sobre otras áreas científicas. Para la investigación cuyos diseños metodológicos establecen relaciones más horizontales y abiertas a negociaciones permanentes, como la investigación participativa, las regulaciones que asumen relaciones verticalizadas de saber-poder ponen dilemas que afectan tanto a la práctica de investigación como a sus resultados potenciales. Pero el reconocimiento de la especificidad de las ciencias humanas en este aspecto enfrenta fuertes resistencias. El artículo discute este asunto tomando como referencia la experiencia de participación en un Comité de Ética de Investigación y en un grupo de trabajo del Ministerio de Salud en Brasil responsable por la elaboración de normas específicas sobre ética en la investigación en ciencias humanas y sociales.

Palabras clave: evaluación, ciencias humanas y sociales, reflexión, ética de la investigación


References



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