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Action Research as a leadership strategy for innovation: The case of a globalhigh-technology organisation

Grant Allen, Ken Dovey

Abstract


Abstract

The paper describes two sets of Action Research within an iconic global high-tech company. Two teams within the organisation (one in New York and one in Sydney) were selected to participate, on the basis of their failure to have achieved any technical innovation over the previous three years. The Action Research had the practical goal of generating valuable technical innovations, and the research goal of gaining insight into any social (leadership) practices that may have facilitated the technical innovation. The research delivered novel insights into the nature of the leadership practices that enabled these two teams to deliver four company-lauded technical innovations. The principal finding of the research: that social innovation precedes technical innovation, highlights the role Action Research can play in the creation of a social environment conducive to technical innovation within enterprises.

Keywords: innovation, leadership, Action Research, social innovation

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Investigación acción como una estrategia de liderazgo para la innovación: El caso de una organización global de alta tecnología

Entradilla

El artículo describe dos grupos de investigación acción dentro de una empresa global icónica de alta tecnología. Dos equipos dentro de la organización (uno en New York y otro en Sydney) fueron seleccionados para participar en base a su fracaso para lograr cualquier innovación técnica en los tres años anteriores. La investigación acción tuvo el objetivo práctico de generar valiosas innovaciones técnicas y el objetivo de la investigación de obtener conocimiento sobre algunas prácticas sociales (de liderazgo) que pueden haber facilitado la innovación técnica. La investigación arrojó nuevos conocimientos sobre la naturaleza de las prácticas de liderazgo, que permitieron que estos dos equipos entregaran cuatro innovaciones técnicas elogiadas por la compañía. El principal hallazgo de la investigación -que la innovación social precede a la innovación técnica- destaca el papel que la investigación acción puede desempeñar en la creación de un entorno social propicio para la innovación técnica dentro de las empresas.

Palabras clave: innovación; liderazgo; investigación acción; innovación social


References



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