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Does organizational action research have a future?

Marianne Kristiansen, Jørgen Bloch-Poulsen

Abstract


Abstract

This is not an ordinary article. It was written in response to some questions that the current and the former IJAR editors-in-chief asked us to reflect on. We did so gratefully, because this was a good opportunity to look back on 25 years of doing AR in organisations. The article describes four challenges of future organisational action research. Firstly, in the future an increasing number of skilled employees will make it necessary to move from co-influence of how to implement goals, to a greater degree of co-determination. Secondly, the article argues there is a need for an increased focus on documenting AR processes. Thirdly, the article calls for more selfcritical reflections on the concrete ways action researchers exercise power. Fourthly, questioning the possibilities of doing AR in organisations will become important in the future, due to socio-economic conditions such as lack of time. The article is based on a four-year research project that we carried out on various American and European approaches to action research in organisations in the 20th century. It includes, too, a description of our different personal ways into AR and some of the AR concepts we developed along the way.

Keywords: organisational action research, participation, power, documentation of action research processes

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¿La investigación-acción organizacional tiene futuro?

Resumen

En realidad, este no es un artículo normal. Fue escrito en respuesta a algunas preguntas que el actual y el ex-editor de IJAR nos pidieron que reflexionemos. Lo hicimos con gratitud, porque esta fue una buena oportunidad para mirar hacia atrás en los 25 años de hacer IA en las organizaciones. El artículo describe cuatro desafíos de la futura investigación-acción organizacional. En primer lugar, en el futuro, un número cada vez mayor de empleados calificados hará que sea necesario moverse de la co-influencia de cómo implementar las metas a un mayor grado de co-determinación. En segundo lugar, el artículo argumenta que existe la necesidad de un mayor énfasis en la documentación de los procesos de IA. En tercer lugar, el artículo hace un llamado a más reflexiones autocríticas sobre las formas concretas en que los investigadores- acción ejercen el poder. En cuarto lugar, cuestionar las posibilidades de realizar IA en las organizaciones se volverá importante en el futuro debido a las condiciones socio-económicas como la falta de tiempo. El artículo se basa en un proyecto de investigación de cuatro años que llevamos a cabo sobre varios enfoques americanos y europeos para la investigación- acción en organizaciones en el siglo XX. También incluye una descripción de nuestras diferentes formas personales de IA y algunos de los conceptos de IA que desarrollamos a lo largo del camino.

Palabras clave: Investigación-acción organizacional, participación, poder, documentación de procesos de investigación-acción

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Bibliography: Kristiansen, Marianne/Bloch-Poulsen, Jørgen: Does organizational action research have a future?, IJAR – International Journal of Action Research, 3-2019, pp. 180-197. https://doi.org/10.3224/ijar.v15i3.02


References



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